Luge de calle

Desde la década de 1970, el luge de calle ha sido una comunidad muy unida de entusiastas de los deportes de gravedad que quieren llevar el deporte y la ciencia a un campo de juego más rápido y técnico.  En 2004, Bob Swartz llevó el luge de calle al siguiente nivel al crear el primer luge de calle con motor a reacción.

Bob Swartz siempre ha tenido un don para la velocidad.  Desde que era un niño, siempre se le conoció como el corredor de trineos de nieve extremo del vecindario.  Bajaba con cualquier cosa, desde un Flexible Flyer hasta un cartón, por las colinas de su barrio, intentando alcanzar una nueva velocidad máxima.  A mediados de los años 90, Bob estaba sentado en el salón de su casa viendo la televisión con su mujer y echando un primer vistazo al mundo del Street Luge.  Vio a gente como Lee Dansie bajando colinas impulsado sólo por la gravedad y supo que tenía que empezar.  

Después de este acontecimiento crucial, construyó su primer trineo basándose en los trineos que vio en la televisión.Bob averiguó más cosas sobre este deporte y obtuvo algunos conocimientos iniciales en sitios web como el de Tim Novak sobre el trineo de patinaje y streetluge.com.  Después de construir su primer trineo, empezó a practicar en los barrios de Maryland.  En estos barrios alcanzó por primera vez los 80 km/h y ansiaba alcanzar mayores velocidades.  

En ese momento, los X-Games organizaban carreras de luge, lo que supuso un reto pero un objetivo posible para Bob.  Bob empezó a viajar a lugares como Virginia Occidental y los Montes Apalaches en el oeste de Maryland.  A partir de este tiempo de entrenamiento, Bob pudo asistir a su primera clasificación para los X-Games como competidor.  Esto fue un gran acontecimiento para Bob, ya que no había destacado en los deportes tradicionales durante su infancia.

Después de asistir a sus primeros eventos, Bob se encontró con la tutoría de gente como Bob Pereyra, Lee Dansie y Darren Lott, todos ellos legendarios lugers de calle de su época.  A pesar de que finalmente se enfrentó a algunos de los mismos que vio por primera vez en el salón de su casa, Bob no conseguía clasificarse para las carreras y no sabía por qué.  Bob Pereyra le dio un bocado de sabiduría en la cima de la colina que se le quedaría a Swartz para el resto de sus días en el luge.  Pereyra le dijo: “Relájate, porque toda la preparación ya está hecha durante los entrenamientos y en casa”.  Bob sólo tenía que concentrarse en superar la colina de forma limpia”.  Después de recibir este mensaje, Swartz empezó por fin a colocarse en sus carreras.

Pasaron los años y Bob seguía buscando el siguiente paso en su luge.  Bob se había hecho conocido por sus locas aventuras en el luge de calle entre sus amigos y familiares, pero nunca pudo mostrarles el deporte que tanto le apasionaba debido a la topografía de su ciudad natal en Maryland.  Siendo tan apasionado por el street luge, Bob necesitaba que esto cambiara: necesitaba compartir los buenos momentos.  Bob llevaba su trineo de calle a todos los lugares a los que viajaba.  Llevó su trineo a la Isla de la Ascensión, Singapur y Guam, entre otros países a los que había viajado por trabajo.  Había visto lo bien que estas comunidades acogían el luge y sabía que había llegado el momento de traerlo a casa.  Esta es la historia del origen del Jet Luge.

En 2004, la tecnología había avanzado hasta el punto de que comprar un pequeño motor a reacción para acoplarlo a su trineo era una realidad (en cierto modo) razonable.  Tras interminables investigaciones, Bob encontró un pequeño motor a reacción fabricado en Alemania que tenía una potencia de 52 libras de empuje.  Su precio era de 6.000 dólares.  Como nunca se había hecho antes, la idea del jet luge era todavía bastante abstracta.  Bob no estaba seguro de si 52lbs. de empuje serían suficientes para empujar el peso de él y del luge.  Aquí es donde las cosas se pusieron creativas…

Para probar si el motor sería suficiente como medio de propulsión, Bob cogió una caña de pescar de alta mar y la equipó con un hilo de pescar pesado y ajustó la resistencia a 52 libras.  Cogió la caña y la ancló a su camión y se agarró al sedal mientras se tumbaba en su luge.  Lo remolcaron detrás del camión y si las 52 libras no eran suficientes para arrastrarlo a él y al luge, el sedal se soltaba.  Esta prueba demostró que el pequeño motor a reacción de Alemania sería el adecuado para su proyecto de trineo a reacción.

Pasaron un par de meses y Bob recibió el motor y finalmente fabricó el proyecto de sus sueños.  Ahora podía mostrar su pasión por la velocidad en un trineo a sus amigos y familiares. 

El pequeño motor, del tamaño de una sandía, envolvió su pequeño barrio del sur de Maryland en un grito desgarrador.  Todos sus vecinos salieron a ver en qué se metía esta vez el loco de al lado.  En su primera carrera en el jet luge, Bob alcanzó los 100 km/h… Esto no fue suficiente.  En su segunda carrera, Bob alcanzó 89 mph en la franja residencial de una milla de largo que lleva a su casa.  La teatralidad de este evento empujó a Bob a hacer un espectáculo con el jet luge.  Bob se puso en contacto con su pista local de cuarto de milla para ver si podía llevar su creación a la pista.  En la pista le dijeron que fuera a la IHRA President’s Cup, el mayor evento del año.  A pesar de no haber mostrado nunca su jet luge al público, Bob aceptó y se preparó para recorrer el cuarto de milla frente a 20.000 personas.  Añadió dos pequeños tubos detrás del quemador para crear un efecto de postcombustión.  Esto permitía que su motor a reacción lanzara llamas y humo para crear un espectáculo más impactante para los espectadores.  Bob consiguió alcanzar los 130 km/h en este evento y el resto es historia.

Desde la creación del jet luge, Bob ha actuado por toda la Costa Este en ferias de coches, espectáculos aéreos, pistas de resistencia y eventos deportivos de gravedad.  El año pasado, Bob incluso se lanzó a la pista del Top Speed Challenge, alcanzando velocidades de 75 mph en una pendiente ascendente del 18%.  El jet luge ha proporcionado a Bob las herramientas para aprender mucho más sobre los diferentes aspectos de los deportes de gravedad.  Por ejemplo, Bob ha descubierto que a velocidades superiores a 90 mph, la aerodinámica juega un papel mucho más importante que por debajo de 90 mph.  Los volantes que utiliza en sus trineos explotan entre los 120 y los 125 mph. 

Como cree que las cosas buenas deben compartirse, Bob ha puesto en práctica sus conocimientos en beneficio de su comunidad.  Bob va de vez en cuando a los institutos para enseñar la física del Jet Luge.  Esto proporciona a los estudiantes una demostración práctica y cautivadora de las teorías que están aprendiendo en clase.  Además, Bob lleva cascos para regalar en todos sus eventos para ayudar a concienciar sobre la seguridad.  Quiere que la gente que nunca ha visto el luging sepa que es más fácil y seguro de lo que parece.

Bob Swartz considera que su fe es un factor integral en sus aventuras en los deportes de gravedad y en la vida.  Bob dice: “Dios es mi piloto y yo sólo voy de paseo”.  Aunque Bob atribuye gran parte de su éxito a sus creencias, su mensaje puede ser apreciado por todos.  “Si no te sientes bien y no te diviertes, deja de hacerlo”, dice Swartz.  Cuenta toda la gente que ha conocido y los lugares a los que ha ido gracias a los deportes de gravedad.  “Los deportes de gravedad no sólo abren las puertas a un deporte increíble en el que participar, sino también a una conexión espiritual con las maravillas creadas del mundo para cada piloto”.